Confirmado el calendario de la Copa del Mundo Gravel: empieza en abril en Filipinas y finalizará en España

Confirmado el calendario de la Copa del Mundo Gravel: empieza en abril en Filipinas y finalizará en España

Gravel 28 mar. 2022 13:00 Ivan F.

Por fin, los misterios que rodeaban a las nuevas competiciones UCI de gravel empiezan a desvelarse. Después de que se filtrara una lista preliminar hace un mes, ya tenemos el calendario oficial de la Copa del Mundo Gravel, que antecederá al también novedoso Mundial de esta disciplina, y hay buenas noticias para los aficionados españoles: se confirma que la última de las pruebas tendrá lugar aquí; concretamente en Ponts (Lleida). La Copa del Mundo empezará el 3 de abril en Filipinas, y visitará todos los continentes excepto África.

 Copa del Mundo Gravel

¿Cómo es el calendario de la Copa del Mundo Gravel UCI?

Los primeros en publicar filtraciones fueron los medios locales de Filipinas, donde se disputará la primera prueba, la Gravel Filippine Bongabon. Y, poco después, el medio especializado Gran Fondo Daily News adelantó una lista de eventos para la nueva Copa del Mundo de la UCI, aunque advirtiendo de que se trataba de un calendario "preliminar".

Ahora, casi un mes después, la Unión Ciclista Internacional publica por fin el calendario oficial (y se lo han tomado con calma, pues lo hacen apenas una semana antes de que dé comienzo), que es más o menos el que se filtró. Aunque es cierto que cambian algunos eventos y algunas fechas. La principal diferencia es que no serán 14 pruebas, sino 12, ya que de la selección final desaparecen la que debía realizarse en México y las dos de Canadá. Este país, uno de los que más afición y tradición tiene en esta novedosa disciplina, junto a Estados Unidos, se queda sin representación. A cambio, se introduce un nuevo evento en mayo en Australia: el Seven.

Ranxo Gravel

Sí se mantienen los dos en territorio estadounidense: la recién creada Highlands Gravel Classic, en Arkansas, y la Jingle GX Gravel Race, en Iowa. Además de Seven, también habrá otra etapa australiana (Gravelista, en septiembre), mientras que las otras 7 serán en distintos países de Europa. Francia, Italia, Bélgica, Suecia... Y sí, ahí está España, como ya había adelantado el responsable del proyecto, que es el excampeón del Mundo de Ciclocross Erwin Vervecken, con la Ranxo Gravel, que tiene lugar en Ponts (Lleida) solo desde el año pasado.

No es, por tanto, una de las más 'históricas' (si este adjetivo se puede aplicar a algo tan nuevo) de nuestro país, como la Iron Gravel de Alicante o el Sierra Norte Challenge de Madrid. La pasada edición se celebró en octubre, pero esta vez pasa al 18 de septiembre, y es la última de las pruebas clasificatorias para el Mundial.

Lo cierto es que tampoco en Norteamérica vemos ninguna de las competiciones más potentes y conocidas de la disciplina, como pudieran ser la Unbound Gravel de Kansas, las distintas Belgian Waffle Rides o la Paris 2 Ancaster canadiense. Pero claro, hay que considerar que estas tienen ya miles de participantes y bastante poder, y seguramente no estén por la labor de someterse a las reglas de la UCI solo a cambio de una exposición mediática que ya no necesitan.

Ranxo Gravel 2

Trek, patrocinadora oficial

Por cierto, otra cosa que se confirma en el comunicado es que "los corredores profesionales podrán participar en los eventos de la Copa del Mundo y clasificarse para el Campeonato del Mundo". Para ello, solo tendrán que completar una prueba, pues el formato será similar al de las Gran Fondo, en el sentido de que el 25% de los ciclistas con licencia UCI con mejores tiempos de cada grupo de edad obtendrá el billete para el Mundial.

La cercanía de la nueva fecha de Ranxo con la Vuelta a España (que finaliza en Madrid la semana anterior, el día 11) puede hacer que algún profesional se anime a acudir, aunque juega en su contra el Mundial de Ruta, que será el domingo 25 en la otra punta del planeta: en Wollongong, Australia. Eso casi con total seguridad impedirá que gente como Peter Sagan, Remco Evenepoel o Mathieu Van der Poel, que han expresado su interés en esta Copa del Mundo, puedan acercarse hasta Cataluña.

Los que quizá estén 'obligados' a lucirse serán algunos corredores del Trek-Segafredo. Porque la UCI confirma algo que ya sabíamos, y es que Trek será la patrocinadora oficial de la competición durante 3 años, hasta 2024. Y vemos al joven norteamericano Quinn Simmons, que ya ha corrido la Unbound Gravel y que este año pretende volver para ganarla, como el candidato perfecto. De hecho, poco o nada nos sorprendería que él fuera el primer campeón del Mundo de Gravel, si las fechas no se pisan mucho con el Mundial de Ruta.

Gravel QuickStep

El Mundial Gravel... ¿en Toscana?

De lo que todavía hay dudas es de la fecha y el lugar elegidos para ese Campeonato del Mundo que culminaría la temporada de gravel. Se dice que será en Toscana, organizado por los creadores de la Eroica (esa Gran Fondo que fue el germen de Strade Bianche). Así lo revelaba (aunque ya no... ha debido de haber un toque de atención por parte de la UCI) la página web de la Jingle GX Gravel Race, que también confirmaba su propia presencia como uno de los eventos de la Copa del Mundo.

El propio Vervecken había desvelado en su momento que había "un candidato en América y otro en Italia" para el Mundial Gravel, y el comunicado de la UCI desvela que se disputará "en el otoño europeo", así que todo apunta en la misma dirección. Pero falta la confirmación, que llegará "pronto", según el organismo internacional.

Esperemos que efectivamente no tarde mucho, para saber si será en octubre o en noviembre. La mayoría de carreras se concentran en junio, agosto y septiembre (por cierto, con la desaparición de las pruebas canadienses, ya ninguna se pisa, como veíamos en el calendario provisional), así que lo lógico sería octubre... Habrá que esperar para tener los últimos datos, pero al menos ya conocemos todas las pruebas que la compondrán. Más abajo puedes verlas.

Ah, y uno de los detalles que muchos aficionados agradecerán es que la UCI ha decidido que, por el momento, se pueda competir en estas pruebas con cualquier tipo de bicicleta sin asistencia eléctrica. Es decir, no solo con bicis específicas de gravel, sino de ciclocross, de carretera e incluso mountain bikes. Aunque, eso sí, se encargan de subrayar que esto puede modificarse de cara a los próximos años. Entendemos que según las cifras de participación que tengan. Y el propio presidente del organismo, David Lappartient, se muestra en el comunicado "convencido" de que este formato acabará siendo "igual de exitoso que el de la Copa del Mundo de Gran Fondo".

Gravel Copa del Mundo

Calendario oficial de la Copa del Mundo de Gravel 2022

03/04/2022 Gravel Filippine Bongabon (Filipinas)
15/05/2022 Seven (Australia)
05/06/2022 Wish One Gravel Race (Francia)
18/06/2022 Gravel Adventure (Polonia)
25/06/2022 Highlands Gravel Classic (EEUU)
06/08/2022 Jingle GX Gravel Race (EEUU)
20/08/2022 Gravel Grit n Grind (Suecia)
27/08/2022 Houffa Gravel (Bélgica)
03/09/2022 La Monsterrato-Strade Bianche Monferrato (Italia)
04/09/2022 Gravelista (Australia)
17/09/2022 Gravel One Fifty (Holanda)
18/09/2022 Ranxo (España)

 

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