Favoritos para ganar la Absa Cape Epic 2021

Mountain Bike 1 oct. 2021 10:10 Redacción

La Cape Epic 2021 tiene todos los factores para ser una de las ediciones más emocionantes de los últimos años. Tras una cancelación y un retraso, la carrera se celebrará en unas fechas totalmente atípicas que darán lugar a condiciones metereológicas muy diferentes a las habituales y que podrían influir en el resultado final. Además, estamos ante una de las ediciones más abiertas y nos resulta difícil señalar unos claros favoritos. Aún así vamos a ver las parejas confirmadas y situar a los que tienen más posibilidades de ganar.

Cambio de parejas y sin claros favoritos, así arranca la Cape Epic 2021

Tras los cambios de ciclistas y equipos que se sucedieron en 2020, en la nueva edición de la Cape Epic veremos algunos casos de compañeros que ahora son rivales y viceversa. Es lo que le sucede por ejemplo a los sudafricanos Alan Hatherly y Matthew Beers, ambos fueron pareja en 2019 y ahora partirán de Cape Town con nuevos compañeros.

En el equipo Cannondale Factory Racing, Alan Hatherly se alineará junto con Simon Andreassen. La dupla sudafricana y danesa partirán con grandes opciones al triunfo final, si recordamos la formidable actuación de ambos bikers en 2019: Hatherly 5º y Andreassen 14º respectivamente. Pero las quinielas al triunfo final rebotan hacia la otra formación rival del Cannondale Factory Racing. El equipo Specialized Factory Racing alineará también una dupla de ensueño con Mathhew Beers, quíntuple ganador de la Cape Epic, y Jordan Sarrou, excampeón del mundo de XCO de 2020.

Hay que recordar que los vigentes campeones de la Cape Epic, Nino Schurter y Lars Forster, aún no han confirmado su renuncia a la prueba, pero estarán en el Mundial de XCM de Capoliveri (Italia) el próximo 2 de octubre, quince días antes de la Cape Epic 2021, y todo indica que no viajarán a Cape Town este año.

Quienes no estarán seguro será la pareja formada por Avancini y Fumic, debido a la lesión de este último en la previa del Campeonato del Mundo de XCO disputado en agosto.

Urs Huber y su compañero Simon Schneller llegarán a la línea de salida también como favoritos y con un buen golpe de pedal, demostrado con su victoria en la Epic Series de esta temporada y en el Andorra MTB Classic-Pyrenees del pasado mes de Julio. Sin duda la dupla del Team Bulls augurará batalla durante las ocho etapas de la carrera. Y si hablamos de ex-vencedores, debemos citar a Kristian Hynek, quien ya ganó la prueba en 2014 y que tratará de lograr su segundo entorchado junto al líder actual del ránking UCI XCM: Martin Stosek.

Posibles sorpresas en la Cape Epic 2021

En la nómina de outsiders ubicados en un segundo plano y dispuestos a dar la campanada encontramos al neerlandés Hans Becking, que ya sabe lo que es terminar en el Top 10 de esta prueba, Samuele Porro, 3º de la Cape Epic de 2019, Fabian Rabensteiner, ganador de la gran final en Val de Vie en 2018, Christoph Sauser, pentacampeón de la prueba o los jóvenes Alex Malacarne y Christopher Blevins. Recordemos que Blevins es el actual Campeón del Mundo XCC y ganó su primera Copa del Mundo hace pocas semanas en Snowshoe.

Participación española confirmada

En cuanto a las opciones españolas, estas pasarán por las escuadras Buff Scott de Enrique Morcillo y José María Sánchez, quienes fueron sextos en 2019 tras una excepcional actuación. Por su parte, el Orbea Factory Team se presentará en Cape Town con Ibon Zugasti y Oliver Avilés.

La primera Cape Epic desde la retirada de Annika Langvad

Prácticamente desde 2014, a excepción de 2017 que no estuvo, la danesa Annika Langvad ha dominado y ganado cada una de las ediciones en las que ha participado. Pero Langvad se retiró hace un año y ahora la carrera se presenta más abierta que nunca también en la categoría femenina.

Entre las máximas favoritas está precisamente Jennie Stenerhag, ganadora en 2017, que regresa en 2021 para intentar ganar un recorrido que conoce bien por dividir su tiempo entre Suecia y Stellenbosch. Junto a ella formará pareja la sudafricana Amy McDougall.

Mariske Strauss y Candice Lill son quizás la pareja rival más fuerte de esta edición, ambas son las especialistas en XCO más destacadas de Sudáfrica y conocen bien el recorrido y la carrera. Otra de las parejas a vigilar es la formada por la sudafricana Robyn de Groot y la suiza Ariane Lüthi que llegan de haber ganado las 5 etapas en la Swiss Epic.

Tampoco podemos dejar pasar por alto la potente y joven pareja del Specialized Factory Racing formada por Sina Frei y Laura Stigger. Ambas llegan a la Cape Epic con poca experiencia en este tipo de carreras por etapas y su rendimiento es impredecible, pero lo cierto es que estamos ante dos de las mejores especialistas del XCO actual y a las dos le sobran cualidades para dar la sorpresa.

Desde la organización ya han confirmado que todo está a punto para que la carrera de comienzo el próximo 17 de octubre y parece que nada impedirá que se celebre una edición que debido al Covid-19 se tuvo que cancelar en el último minuto en 2019.

Newsletter

Suscríbete a nuestro newsletter y recibe todas nuestras noticias. Mountain bike, consejos sobre entrenamiento y mantenimiento de tu bike, mecánica, entrevistas...

¡Estarás al tanto de todo!