Kulhavý y Grotts regresan a la Absa Cape Epic 2020

Ignacio P. - 2020-01-31 06:31:00 - Mountain Bike

En 2018 ganaron la Absa Cape Epic pero en 2019 la enfermedad de última hora de Grotts les impidió defender su título. Ahora, ésta exitosa pareja de Specialized vuelve a reunirse para intentar luchar por la victoria en 2020.

Foto de Nina Zimolong

Jaroslav Kulhavý y Howard Grotts juntos a por la Cape Epic 2020

 

Al checo Jaroslav Kulhavý siempre se le ha dado bien la Cape Epic y un buen ejemplo de ello son sus 3 victorias y un segundo puesto en la carrera MTB por etapas más importante del planeta. Así lo explicaba él: "Las carreras de larga distancia son buenos para mí y me gustan estos eventos de varias etapas." "La Absa Cape Epic es la reina de las carreras por etapas y también es mi carrera por etapas favorita".

Para Kulhavý aún está reciente en su memoria la pasada edición, donde tras la enfermedad de Grotts el checo formó pareja con Sam Gaze y ambos se tuvieron que retirar tras una dura caída de Gaze en la etapa 1. "Es difícil decir si Sam y yo habríamos hecho un buen equipo o no" “Realmente no tuvimos la oportunidad de probarlo, pero estoy seguro de la calidad de Howie [Grotts]. Es realmente fuerte en las subidas y consistente en el llano. Esa combinación fue perfecta en nuestros ataques de hace dos años. Este año también tiene más experiencia".

Foto de Ewald Sadie.

Para el estadounidense Howard Grotts, el 2019 fue un año de crecimiento personal y reflexión que puede haberle ayudado de cara a la próxima Absa Cape Epic. Así explicaba Grotts el paso atrás que tuvo que dar el año pasado: “El año pasado terminé agotándome antes de que la temporada realmente comenzara. Entonces, sabía que era hora de dar un paso atrás y reevaluar mi enfoque del entrenamiento y las carreras. Terminé entrenando con el programa juvenil local, Durango Devo, y eso fue en gran medida lo que ayudó a reavivar mi alegría por montar en bicicleta ”.

"Este año, la Absa Cape Epic será mi carrera más importante, y el resto  de temporada será relativamente discreto en comparación".“Pero espero tener más tiempo para entrenar y no viajar tanto. También he postulado a dos universidades para programas de posgrado en Matemáticas. Si fuera aceptado, comenzaría en el otoño ”.

Foto de Shaun Roy

En 2018, Grotts fue el ciclista más sólido y fuerte en la segunda mitad de la Cape Epic, incluso más que su compañero Kulhavý "Creo que los senderos más suaves y la gran cantidad de escalada me vinieron bien en la segunda mitad de la carrera". "Las primeras etapas presentaron mucha arena y grava, lo cual fue difícil para un ciclista más pequeño como yo". En 2020, el tipo de etapas del comienzo y segunda mitad recuerdan mucho a aquellas de 2018.

Al igual que otros equipos de Specialized, Kulhavý y Grotts colaboran con la ONG songo.info y seguro que lucen una estética especial para la ocasión. “La colaboración con songo.info es una buena idea, especialmente para un gran evento como Absa Cape Epic; donde realmente podemos ayudar a recaudar fondos ”, comentaba Kulhavý al respecto. "Me alegra que podamos ayudar con la promoción de la organización benéfica y servir como fuente de motivación para los niños en el programa también".

Para Grotts, la conexión con songo.info es igualmente importante. "En última instancia, mi motivación para las carreras tiene que ser intrínseca, pero correr para apoyar el programa songo.info es sin duda una de las causas más valiosas""Personalmente ver a alguien descubrir la alegría de andar en bicicleta es gratificante".

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