Los 10 mejores directores de equipos ciclistas de la historia

Los 10 mejores directores de equipos ciclistas de la historia

Carretera 10 mar. 2022 16:21 Ivan F.

Si hace unos días repasábamos los 10 mejores ciclistas de carretera de la historia, hoy te traemos una lista parecida, pero bastante más controvertida. Porque, al fin y al cabo, los hombres que van en el coche de equipo son muy importantes en el ciclismo, pero a los espectadores nos resultan mucho menos conocidos que los ciclistas. Sin embargo, hemos reunido a los 10 mejores directores de equipos ciclistas de la historia. Para nosotros, claro está.

Hombres conciliadores o duros, manipuladores o extremadamente sinceros, auténticos filósofos o hábiles ojeadores que a lo largo de sus carreras han llevado a multitud de ciclistas hasta la cima (de los puertos y del podio). Por cierto, incluimos tanto a directores en sí como a los actuales managers de equipos, pues hasta allá por los años 90 las dos cosas eran una sola. El mismo tío que firmaba los contratos en invierno solía conducir el coche por las carreteras del Tour en verano. Ahora, son dos puestos bien diferenciados, pero el caso es que la mayoría ha sido cocinero antes que fraile, así que...

Mejores directores de la historia Alfredo Binda
Alfredo Binda, cuando los coches de equipo eran Jeeps de la II Guerra Mundial.

Los mejores directores de equipos ciclistas de la historia

Alfredo Binda

  • Nacionalidad: italiana.
  • Experiencia como ciclista: fue seguramente el mejor de Entreguerras; ganó 5 Giros de Italia, 4 Giros de Lombardía, 3 Mundiales (todavía hoy tiene el récord) y 2 Milán-Sanremo.
  • Equipos dirigidos: Selección Italiana de Ciclismo (1948-1961).
  • Corredor(es) estrella: Fausto Coppi y Gino Bartali.
  • Mayores triunfos: Tours de Francia del 48, 49, 52 y 60, y Campeonatos del Mundo del 53 y 58.

Con un prestigio imbatible tras su enorme carrera como ciclista y dotado de una personalidad conciliadora (era un encantador de serpientes, vamos), dicen que fue el responsable de que Coppi y Bartali firmaran la paz y colaboraran. Aquella histórica foto en la que los dos campeones se pasan un bidón en el Galibier sirve de testigo de su éxito. Y solo por eso ya merecería estar aquí, porque nunca nadie ha tenido a dos gallos más grandes en el mismo gallinero.

Acabada la II Guerra Mundial, Binda se colocó al frente de aquella escuadra italiana que se propuso conquistar Francia cuando el Tour se corría por selecciones. Venció la Grande Boucle primero con Gino, después dos veces con Fausto (en la primera, tuvo que convencerle de que no se retirara, tras la catástrofe que vivió camino de Saint-Malo) y, por fin, con Gastone Nencini en el 60. Aquel todopoderoso equipo transalpino también se llevó un par de Mundiales, con el propio Coppi y con Ercole Baldini.

Geminiani

Raphaël Géminiani

  • Nacionalidad: francesa.
  • Experiencia como ciclista: buen escalador (le llamaban 'el Gran Fusil' por sus ataques), fue podio del Tour dos veces y de la Vuelta uno, y se llevó la Montaña en ambas.
  • Equipos dirigidos: Saint-Raphaël-Géminiani (1962-1964), Ford France (1965-1966), Bic (1967-1969), Fiat (1977-1979), Café de Colombia (1986).
  • Corredor(es) estrella: Jacques Anquetil.
  • Mayores triunfos: Tours de Francia del 62, 63 y 64, Giro de Italia del 64 y Vuelta a España del 63.

Dos nombres totalmente inseparables: Gém y Anquetil. No solo porque compartieran aventura desde el 62 hasta la retirada de este en el 69, ni porque ganaran juntos 5 grandes vueltas. También por el trabajo psicológico de destajo que requería el siempre inseguro corredor normando.

Dos anécdotas lo definen: en el legendario Tour del 64, Jacques estaba casi paralizado por el miedo porque un adivino había predicho su muerte en una caída en los Pirineos. Así que al bueno de Raphaël se le ocurrió que fueran juntos en la jornada de descanso a una barbacoa en Andorra (de ahí la foto de arriba), para ver si aquello calmaba al bon-vivant que era Anquetil. Ante la sorpresa general, este se comió una pata de cordero entera y bebió... con alegría. Al día siguiente, no podía con el alma subiendo Envalira, pero la estratagema funcionó: se lanzó a tumba abierta en el descenso, ya sin miedo a matarse, y recuperó los 4 minutos que le habían endosado sus rivales en la cima.

Al año siguiente, el contrarrelojista estaba frustrado porque Poulidor era más querido que él a pesar de no ganar. Gém le convenció para que le diera la vuelta a la situación con una gesta que parecía imposible y que ha quedado para los anales: vencer la Dauphiné Liberé un domingo y, avión mediante, presentarse esa misma noche, solo 8 horas más tarde, en la salida de la larguísima Burdeos-París de 600 km para llevársela también. Genialidades de otros tiempos. Tras la retirada de su pupilo, Géminiani encontró peor acomodo en otros equipos, aunque acabó dirigiendo en 1986 al Café de Colombia de Fabio Parra y Lucho Herrera.

Peter Post
Dos por uno de grandes capos: Peter Post (dcha.) con un Cyrille Guimard (izq.) todavía sprinter.

Peter Post

  • Nacionalidad: holandesa.
  • Experiencia como ciclista: fue un enorme (en todos los sentidos; era muy alto) pistard, contrarrejista y rodador que ganó una París-Roubaix.
  • Equipos dirigidos: Ti-Raleigh / Panasonic / Novemail (1974-1994).
  • Corredor(es) estrella: Joop Zoetemelk, Hennie Kuiper, Jan Raas, Erik Breukink...
  • Mayores triunfos: Tour de Francia del 80, 4 París-Roubaix, 4 Tours de Flandes, 1 Lieja.

Esta extraña figura que se paseaba por el pelotón como si acabara de salir de una escena de 'Fiebre del Sábado Noche' era quizá el director más brillante de los 70-80. Reunió en su Ti-Raleigh a los mejores holandeses del momento, creando lo que algunos identifican como el primer 'superequipo' de la historia. El Ineos de entonces.

Llegaron a ser tan dominadores que más de una vez ganaron la mitad de las etapas del Tour (1978 y 1980). Clásicas, sprints, montaña, generales... Todo lo hacían bien, y mucha de la 'culpa' debe recaer sobre las amplias espaldas de Post. Incluso fue asesor del también holandés Rabobank (el antecesor del actual Jumbo-Visma), que comandaban sus discípulos Jan Raas, Joop Zoetemelk y Erik Breukink, antes de fallecer en 2011.

Cyrille Guimard

Cyrille Guimard

  • Nacionalidad: francesa.
  • Experiencia como ciclista: sprinter de calidad en los primeros años 70, ganó 7 etapas en el Tour y 2 en la Vuelta, y quedo 3º en los Mundiales de 1971 y 1972.
  • Equipos dirigidos: Gitane / Renault / Système U / Super U / Castorama (1976-1995), Cofidis (1997) y Selección Francesa (2017-2019).
  • Corredor(es) estrella: Bernard Hinault, Laurent Fignon y Greg LeMond.
  • Mayores triunfos: Tours de Francia del 76, 78, 79, 81, 82, 83 y 84, Giros de Italia del 80, 82 y 89, Vuelta a España del 78 y 83, París-Roubaix del 81...

Napoleón Guimard. Así le llamaban a este hombre frecuentemente descamisado (hemos puesto una de sus fotos más presentables) que ganó el Tour ya en su primer año como director, con Lucien Van Impe. Después, le tocó lidiar con 3 personalidades más grandes que la vida misma: Hinault, Fignon y LeMond. Y les sacó un rendimiento mayúsculo, aunque aquello acabara como el rosario de la aurora. Pero claro, ¿de qué otra forma podía terminar?

Desde luego, un Napoleón hacía falta para embridar a esos depredadores, o un domador de leones, que en parte es lo que fue. Porque, al contrario que Anquetil, inseguros no eran precisamente sus tres chicos. No sabemos a ciencia cierta si era "humanamente detestable", como lo definió Fignon en su autobiografía, pero profesionalmente estaba por delante de su tiempo: por las noches estudiaba fisiología deportiva, llevaba a sus ciclistas al túnel del viento... Después de un tiempo 'desterrado' en equipos amateurs, en 2017 volvió a la primera línea para dirigir un par de años a la selección francesa, y logró una medalla de plata con Romain Bardet.

José Miguel Echávarri

José Miguel Echávarri

  • Nacionalidad: española.
  • Experiencia como ciclista: profesional solo 3 temporadas, nunca destacó, y no logró ni una victoria.
  • Equipos dirigidos: Reynolds / Banesto / Illes Balears (1980-2008).
  • Corredor(es) estrella: Perico Delgado y Miguel Induráin.
  • Mayores triunfos: Tours de Francia del 88, 91, 92, 93, 94, 95 y 2006, Giros de Italia del 92 y 93, Vueltas a España del 89 y 98 y Lieja-Bastogne-Lieja del 2006.

El filósofo del ciclismo. Con su voz profunda y siempre tranquila, su manera de acariciar las palabras y sus aforismos siempre un poco misteriosos (se diría que era gallego, en vez de navarro), no podía ser más distinto de los directores con cara de perro y actitud agresiva que tan habituales eran en los 80 y 90.

Junto a su socio, Eusebio Unzue, devolvió la ilusión a España al poner a Perico en lo más alto del Tour. Pero fue con esa obra maestra llamada Miguel Induráin, llevada entre algodones hasta la madurez, con la que Echávarri cambió el deporte para siempre. Después, todavía llegarían Olano, el Chaba Jiménez o Valverde, hasta que, en 2008, decidió que ya bastaba de estrés, y dejó las riendas a Eusebio para desaparecer sin estruendo del ojo público.

Manolo Saiz

Manolo Saiz

  • Nacionalidad: española.
  • Experiencia como ciclista: no.
  • Equipos dirigidos: ONCE / Liberty Seguros / Würth Team (1989-2006).
  • Corredor(es) estrella: Alex Zülle, Laurent Jalabert, Joseba Beloki, Roberto Heras, Alberto Contador...
  • Mayores triunfos: Vueltas a España del 91, 95, 96, 97, 04 y 06 y Milán-Sanremo del 95 y 97.

Seguramente haya cometido muchísimos errores tanto en lo personal (aquella bronca a los cámaras de TVE en Navacerrada) como en lo que al dopaje se refiere. Pero lo que es indudable es que el cántabro insufló nueva vida al ciclismo desde el punto de vista técnico, táctico y de entrenamientos. Algunas de sus ideas, como aquel extraño concepto del 'descanso activo', se hicieron famosísimas en su época.

Es uno de los pocos aquí que nunca fue ciclista (venía de estudiar INEF) y, sin embargo, consiguió crear un bloque que funcionaba como tal, y no como 9 corredores individuales. La ONCE de los 90 era temible, y llegó a poner en más de una ocasión contra las cuerdas a los dominadores indiscutibles del momento, Induráin y Rominger. Después, ya con el Liberty, repitió lo mismo contra Lance Armstrong con Joseba Beloki como líder. Y todavía le dio tiempo a descubrir y pasar a profesionales a Contador.

Javier Mínguez

Javier Mínguez

  • Nacionalidad: española.
  • Experiencia como ciclista: escasa, y simplemente como gregario.
  • Equipos dirigidos: Zor / BH / Amaya (1980-1993), Vitalicio Seguros (1998-2000) y Selección Española (2013-2018).
  • Corredor(es) estrella: Faustino Rupérez, Alberto Fernández, Álvaro Pino, Laudelino Cubino...
  • Mayores triunfos: Vueltas a España del 80 y 86, Mundial del 18.

Llámenlo debilidad, llámenlo óptica española... Porque estamos dejando fuera a gente con mucho más palmarés e importancia 'objetiva', como Lomme Driessens o Johan Bruyneel. Pero a nosotros nos parece que lograr lo que este señor ha logrado con equipos siempre de presupuesto modesto tirando a bajo dice mucho más de su pericia como director.

Dos Vueltas ganadas con Faustino Rupérez y Álvaro Pino, sí, pero también otros 9 podios con corredores tan dispares como Alberto Fernández, Pacho Rodríguez, Anselmo Fuerte, Jesús Montoya, Laudelino Cubino, Igor González de Galdeano... Los equipos de Mínguez siempre estaban ahí, luchando por la carrera, y siempre eran los favoritos del público. Y si ya uno va y remata su carrera guiando a Valverde hasta su ansiado maillot arcoíris, ¡qué más se le va a pedir! Una pena lo que vino después con la Federación.

Patrick Lefevere

Patrick Lefevere

  • Nacionalidad: belga.
  • Experiencia como ciclista: en sus solo 4 años como profesional, se mostró un hábil clasicómano, ganando una Kuurne-Bruselas-Kuurne y una etapa de la Vuelta en el 78.
  • Equipos dirigidos: GB-MG (1992-1994), Mapei (1995-2000), Domo Farm Frites (2001-2002), Quick-Step (2003-?).
  • Corredor(es) estrella: Mario Cipollini, Johan Museeuw, Tom Boonen, Paolo Bettini, Mark Cavendish, Philippe Gilbert, Julian Alaphilippe...
  • Mayores triunfos: 13 París-Roubaix, 9 Tours de Flandes, 4 Giros de Lombardía, 3 Milán-Sanremo, 2 Lieja-Bastogne-Lieja...

Tras iniciar su carrera de director en los 80 de la mano de otro 'capo' legendario, como Walter Godefroot, este viejo zorro flamenco ha cimentado el mejor equipo especializado en clásicas de la historia, el Quick-Step. Parece casi magia lo que es capaz de hacer con los corredores, porque, tenga a quien tenga, siempre estará entre los primeros en el pavé. Y en los sprints también.

De hecho, según el sitio Cyclingranking, es el mejor director que ha habido; o, al menos, el más exitoso. No sabemos hasta que punto eso es cierto. Pero, desde luego, con su personalidad calculadora, áspera y polémica (todo lo cual se traslada a las muchas veces tensas relaciones laborales con sus ciclistas), su talento para la táctica y su capacidad motivadora, el jefe del 'Wolfpack' ya se ha hecho un hueco en la historia de este deporte.

 Gianni Savio

Gianni Savio

  • Nacionalidad: italiana.
  • Experiencia como ciclista: no.
  • Equipos dirigidos: ZG Mobili (1992-1995), Selle Italia / Diquigiovanni / Androni Giocattoli (1996-?) y Selección Colombiana.
  • Corredor(es) estrella: Michele Scarponi, Egan Bernal...
  • Mayores triunfos: Múltiples etapas en el Giro de Italia y un oro en el Mundial de CRI 2002.

Siempre relegado a lidiar con presupuestos menores, no forma parte de esta lista por sus triunfos. El gran ojeador y descubridor de talentos italianos y colombianos desde hace 3 décadas está aquí como representante de tantos y tantos hombres de oficio y carácter que han dado forma, silenciosa y hacendosamente, al ciclismo actual. Los Dalmacio Langarica, Miguel Moreno, Txomin Perurena, Alvaro Pino, Juan Fernández, Jorge Azanza, Bruno Reverberi, Jean-René Bernaudeau...

Savio es el responsable de formar a figuras como Andrea Tafi, Nelson 'Cacaíto' Rodríguez o Michele Scarponi. Y, sobre todo, gracias a él conocemos a un campeón como Egan Bernal. Nunca podremos darle suficientemente las gracias.

Dave Brailsford

Dave Brailsford

  • Nacionalidad: británica.
  • Experiencia como ciclista: no.
  • Equipos dirigidos: Selección Británica (1997-2014) y Team Sky / Ineos Grenadiers (2010-?).
  • Corredor(es) estrella: Chris Froome, Bradley Wiggins, Egan Bernal...
  • Mayores triunfos: Tours de Francia del 12, 13, 15, 16, 17, 18 y 19, Giros de Italia del 18, 20 y 21, Vueltas a España del 11 y 17, Lieja-Bastogne-Lieja del 16, Sanremo del 17...

Odiado y reverenciado a partes iguales por su enfoque científico del ciclismo, lo cierto es que puede que no haya nadie tan influyente como él en los últimos 20 años. Primero se hizo cargo de la exitosa selección británica de pista, de la que salieron Bradley Wiggins o Mark Cavendish. Y luego trasladó su famosa idea de las 'ganancias marginales' a la carretera fundando el Sky (ahora Ineos Grenadiers), que convertiría en el equipo más poderoso del mundo.

Hay quien dirá que tener una cartera abultada siempre hace las cosas más fáciles, pero si hay algo claro es que él ha sido el 'creador' de Chris Froome (y su obsesión con el potenciómetro) y de Geraint Thomas. Y eso no lo compró el dinero. Digamos que, por su énfasis en la técnica y el bloque, está siendo un digno sucesor de Manolo Saiz.

Esta es nuestra lista de los mejores directores de todos los tiempos. Y, como todos estos top tens, está sujeto a muchas críticas. ¿A quién hubieras incluído tú? ¿Quizá al vizconde Jean de Gribaldy, a quien Sean Kelly decía deber toda su carrera? ¿A Giancarlo Ferretti o Beppe Saronni? ¿A Briek Schotte, que llevó a Van Looy, De Vlaeminck, Merckx, Maertens...? ¿Tal vez a Johan Bruyneel o Rudy Pevenage? ¿Deberíamos empezar a considerar ya a Joxean Fernández 'Matxin', artífice del fenómeno Pogacar? ¿Se nos ha olvidado alguien más?

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