La primera del año para Pogacar: gana en el UAE Tour nada más pasar el covid

Carretera 23 feb. 2022 14:02 Ivan F.

El año pasado empezó la temporada ganando y la cerró ganando. Y este 2022 pinta exactamente igual. A las primeras de cambio, ya ha llegado la primera del año para Tadej Pogacar. El esloveno vuelve a vencer (y al sprint) en la primera ocasión que se le presenta, en una llegada en alto en el UAE Tour. Una carrera en principio menor, pero muy importante para su equipo, que no por nada está patrocinado por ese mismo país árabe. Y, por si fuera poco, lo hace nada más haber superado el coronavirus, con lo que suponen esos días de parón (y las posibles complicaciones) para un deportista profesional.

Pogacar líder en UAE Tour

La primera del año para Pogacar... en un puerto que le va mal

Podríamos decir que al mejor del mundo ahora mismo en el ciclismo se le adapta todo: sube, contrarrelojea, es habilidoso bajando y tiene buena punta de velocidad. A pesar de lo cual, el de hoy no era precisamente un puerto de los que mejor le van a sus características explosivas. Jebel Jais es un coloso que sube casi desde el nivel del mar hasta los 1.489 metros, pero es largo y tendido: 21 km al 5,4% de pendiente media. Poca dureza para los ataques incontenibles del doble ganador del Tour de Francia. Pero ni eso ni la enfermedad parecen poder con él cuando se propone un reto.

Pogacar llegaba aquí en quinta posición en la general, después de perder 18 segundos en la contrarreloj de ayer con el especialista Stefan Bissegger (quien se había puesto líder). Y también estaba por detrás de otros dos cracks de la crono, como son Filippo Ganna y Tom Dumoulin. Se suponía que este último podía ser su gran rival en la disputa por el maillot rojo (que esta prueba por etapas comparte con la Vuelta a España), visto que los otros dos eran, a priori, más débiles en la montaña. Pero la cosa no salió exactamente así.

Jebel Jais

Después de que la carrera estuviera controlada en todo momento por el EF Education-EasyPost del líder, Dumoulin empezó a quedarse relegado en un grupo todavía muy numeroso a unos 4 km de meta. Y ese momento lo aprovechó el esloveno para darle la puntilla, descargando una fuerte aceleración que puso al pelotón en fila. Detrás de él fueron otros favoritos, como Adam Yates o Alexandr Vlasov, así que Pogacar se paró y puso a su compañero Rafal Majka a tirar.

Después, todo estuvo tranquilo hasta la última rampa, en la que lo probó la joven promesa australiana Luke Plapp. Algo bastante sorprendente porque es un corredor del Ineos y, en esos momentos, todavía aguantaba con los mejores su compañero Pippo Ganna, quien podía ponerse de líder si no perdía comba. Majka tuvo controlado a Plapp en todo momento, y acercó a Pogacar en el instante justo para lanzar el sprint.

Pogacar gana en UAE Tour

Pogacar gana también en 'volata'

Con su incontenible potencia cuando la carretera pica para arriba, el líder del UAE Team Emirates puso su primera muesca en la temporada, en una carrera de vital importancia para ese patrocinador que le pagará la friolera de 6 millones de euros al año hasta 2027. Y dio una importante muestra de fortaleza a pesar de haberse contagiado de covid-19 hace apenas 15 días y haber superado la enfermedad solo la pasada semana. Él mismo afirmaba ayer que el virus no le había pasado factura, pero los demás no hemos podido estar seguros de ello hasta hoy.

Detrás llegaron a meta Adam Yates y Vlasov con el mismo tiempo, y a tres segundos entró un nutrido grupo encabezado por el portugués Ruben Guerreiro. En él también estaba un sorprendente Ganna, que aun así no ha podido tomar el liderato por culpa de las bonificaciones, y que se queda a solo 2 segundos del esloveno. En el top 10 tenemos a dos españoles: Pello Bilbao y Óscar Rodríguez.

Pero el caso es que, con el dominio mostrado hoy y otra etapa de montaña prevista para el sábado (que sería una sorpresa que no se llevara también), Pogacar parece tener ya el UAE Tour más que atado, si no es por caídas o averías. Sería su segundo título consecutivo de una prueba con solo 4 años de historia, pues ya en 2021 arrasó. Luego, irá a por el doblete Tour-Vuelta, como te contamos aquí.

Líderes UAE Tour

Clasificación 4ª etapa UAE Tour - Fujairah Fort-Jebel Jais

  1. Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) 4:49:24
  2. Adam Yates (Ineos Grenadiers) m.t.
  3. Alexandr Vlasov (Borah-Hansgrohe) m.t.
  4. Ruben Guerreiro (EF Education-EasyPost) +3"
  5. Damien Howson (BikeExchange-Jayco) +3"
  6. Romain Bardet (DSM) +3"
  7. Jai Hindley (Bora-Hansgrohe) +3"
  8. Geoffrey Bouchard (AG2R Citroën) +3"
  9. Jan Hirt (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux) +3"
  10. Pello Bilbao (Bahrain Victorious) +3"

Clasificación general

  1. Tadej Pogacar (UAE Emirates) 14:02:34
  2. Filippo Ganna (Ineos Grenadiers) +2"
  3. Alexandr Vlasov (Borah-Hansgrohe) +13"
  4. Adam Yates (Ineos Grenadiers) +15"
  5. Neilson Powless (EF Education-EasyPost) +23"
  6. Joao Almeida (UAE Team Emirates) +28"
  7. Pello Bilbao (Bahrain Victorious) +35"
  8. Óscar Rodríguez (Movistar) +38"
  9. Ruben Guerreiro (EF Education-EasyPost) +40"
  10. Geoffrey Bouchard (AG2R Citroën) +41"

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