¿Quién y por qué inventó los segmentos de Strava?

Entrenamiento 11 dic. 2021 11:12 Ignacio P.

Medir el tiempo que se tarda en subir un puerto o realizar cierto trayecto no es algo que haya inventado Strava. Es algo que ciclistas y atletas hacen desde tiempos inmemoriales, pero la plataforma Strava ha sabido modernizar y ampliar como nunca antes se había hecho en la historia, pero ¿quién inventó los segmentos?

Segmentos de Strava ¿Cómo empezó todo?

Para no andarnos con rodeos, la persona detrás detrás de la revolución de los segmentos es Davis Kitchel, uno de los cofundadores de Strava que decidió ponerle una solución a los papeles mojados de sudor que llevaba en su maillot con algunos registros de tiempos apuntados. 

Él mismo recuerda cómo se inició todo durante una salida en grupo que realizaban los miércoles a finales de los años 90.

“Había algunas ascensiones notables con nombres locales que tenían bien definida la salida y llegada, y esas se convirtieron en competiciones cuyo premio era tener el derecho a presumir de tu marca. No todo el mundo podía asistir a cada salida de los miércoles, lo que a menudo generaba comentarios sin pruebas, como 'Oh, hice esa subida la semana pasada y la hice al menos 30 segundos más rápido de lo que la hicimos hoy' ".

Eso provocaba que se hablarán de muchas marcas sin pruebas que las respaldaran. Davis, ingeniero de software, quería mejorar esas marcas para él mismo, y comenzó a llevar un registro de tiempos en tiras de papel que guardaba en su maillot.

“Cada vez que lograba un nuevo PR (récord personal) hasta la cima, o hata un punto de referencia a lo largo de la subida, actualizaba los datos para la próxima vez. Tenía docenas de estas tiras de papel que a menudo estaban dañadas y arrugadas por el sudor. Sirvieron como mi primer concepto básico de segmentos en el modo de un jugador ".

En 2003 la tecnología había avanzado, Davis acababa de comprar su primer cuentakilómetros con GPS y ya comenzaba a soñar con mejorar sus "segmentos en papel".

“Me di cuenta de que solo la ubicación, el tiempo y los datos de desnivel, podía analizar dónde comienzan y terminan los puertos, y el tiempo transcurrido entre esos puntos. Empecé a escribir código para analizar los datos sin procesar para detectar y categorizar los puertos al estilo del Tour de Francia, y reconocerlos cada vez que los subía de modo que pudiera clasificar cada esfuerzo automáticamente ".

Con estos datos, ya solo faltaba encontrar la manera de comparar los tiempos entre el resto de ciclistas, y compartió su idea con otros compañeros de grupeta, como Mark Gainey y Michael Horvath ( también cofundadores de Strava). Pronto los tres comenzaron a desarrollar la idea.

“Comenzamos a reclutar a más ciclistas con cuentakilómetros con GPS y los segmentos se compartieron oficialmente a través de tablas de clasificación en diferido con las que cualquiera podía competir en cualquier momento. Ya no había ruido de ciclistas hablando de lo rápido que alguien fué la semana pasada; ahora teníamos pruebas, y si no estaba registrado es que no había sucedido ".

Lo que comenzó para acabar con algunas fanfarronadas de ciclistas que decían haber hecho algo sin pruebas, hoy se ha convertido en la plataforma deportiva con más seguidores del momento y con casi 23 millones de segmentos en todo tipo de deportes y en todos los países de la Tierra. Los Segmentos de Strava se crearon hace más de 10 años y de momento no parece que tengan sustituto.

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