Cannondale Scalpel Hi-MOD Ultimate, probamos la joya de la Corona

Mountain Bike 31 dic. 2020 21:12 Ignacio P.

Tras varias generaciones, hace unos meses se presentó la Cannondale Scalpel 2021, la última versión de una doble suspensión de referencia y una habitual de los podios tanto en XCO como en XCM. Con esta última renovación Cannondale ha subido un escalón en cuanto a ingeniería y diseño gracias al sistema Flexpivot, y ahora hemos podido probar nada más y nada menos que el modelo tope de gama, la Cannondale Scalpel Hi-MOD Ultimate 2021.

Nueva Cannondale Scalpel 2021. El futuro inspirado en el pasado

Como ya sabemos, el detalle más destacable de este nuevo cuadro lo encontramos en el triángulo trasero, en las vainas. En la zona donde iría una posible articulación Horst Link las vainas se aplanan y se convierten en una pletina de carbono muy delgada, vista desde el lateral, pero a la vez muy ancha, de manera que permite la flexión vertical como si se tratara de una articulación Horst Link, pero tremendamente rígida lateralmente.

Cannondale lo llama FlexPivot y nos anuncia que otorga los beneficios del Horst Link pero siendo más ligero, más rígido y más duradero, y obviamente libre de mantenimiento. Aquí podéis leer más sobre este sistema.

Y continuando por las vainas, pero esta vez en su parte delantera, hay otro detalle que sigue demostrando el trabajo de diseño que tiene este cuadro, el Chainstay Garage. Se trata de la unión de estas con el triángulo delantero, es decir, el pivote principal. Al contrario de lo que es habitual las vainas no se anclan al exterior del tubo vertical, sino que dicho tubo forma una estructura en la que se introducen las vainas, dando una impresión de gran solidez.

Con el diseño asimétrico trasero Ai se consigue una mayor rigidez en la rueda trasera, debido a un aparaguado de los radios más equilibrado. También esto permite tener un gran paso de rueda incluso con neumáticos de generoso balón manteniendo unas vainas cortas.

Además, en el eje trasero contamos con el sistema Speed Release, que nos permite sacar la rueda con mayor rapidez, desenroscando el eje pero sin tener que sacarlo por completo de la rueda.

Gracias al Proportional Response, cada talla está diseñada con su propia cinemática de suspensión. De esta manera cada ciclista, desde el de pequeño tamaño hasta el más alto, obtiene el mismo comportamiento de la suspensión.

La construcción en carbono BallisTec Hi-Mod ha permitido rebajar el peso del cuadro hasta la increíble cifra de 1910 gramos, amortiguador incluido.

En cuanto a la geometría, se sigue la tendencia actual de conseguir que las bicis de XC sean cada vez mas polivalentes. Esto viene influenciado por los circuitos cada vez mas técnicos que se vienen diseñando en la copa del mundo los últimos años.

El concepto de geometría aplicado en esta mountain bike, OutFront Steering Geometry, consiste en combinar un ángulo de dirección muy relajado de 68º con el avance tan pronunciado de 55 mm que tiene la horquilla Lefty 8.

La combinación de estas dos medidas acaba con una rueda muy adelantada respecto al manillar pero con un trail contenido, dotando a la dirección de la suficiente agilidad.

El cuadro de esta nueva Scalpel 2021 también se ha diseñado para que se puedan montar dos portabidones (excepto en la talla S).

Otra novedad interesante es el STASH Kit que consiste en un espacio diseñado bajo el portabidón donde se ubica una mini herramienta 8 en 1, un kit rápido de mechas para reparar neumáticos y un alojamiento para una botella de CO2. Personalmente nos ha gustado mucho ya que queda muy integrado y es de rapidísimo acceso en caso necesario.

Y siguiendo con los gadgets encontramos en la rueda delantera un sensor muy útil. Desarrollado conjuntamente con Garmin, este sensor a través de la App de Cannondale te da información de las rutas realizadas sin necesidad de llevar otro dispositivo, con datos de distancia, velocidad, etc. Además de esto contabiliza horas de uso y kilómetros de manera que te manda alertas para realizar diferentes mantenimientos.

Lefty. El futuro llegó hace 20 años

No hay un complemento mejor a un cuadro tan tecnológico. Pocos dudan de que la Lefty es la horquilla más espectacular del mercado. Si esta horquilla se inventara hoy día sería una revolución, pero es que lleva más de 20 años con nosotros.

Y en el caso de la Lefty 8 se trata de la evolución más importante desde que salió al mercado, prescindiendo de la doble pletina y adoptando un tubo de dirección tapered como es común en el resto de cuadros y horquillas hoy en día, abriendo las posibilidades de montarla en cualquier otro cuadro.

La regulación de esta horquilla es bastante sencilla. Para la precarga de aire tiene una tabla según el peso del ciclista para meter los psi adecuados y también indica la posición recomendada del dial de rebote (ambas regulaciones se encuentran en la parte inferior). 

En la parte de arriba encontramos, aparte del bloqueo remoto, un dial para regular la compresión.

En los últimos meses ha recibido una actualización incluyendo una palanca de liberación rápida para la pinza de freno que se acciona sin herramientas. A pesar de que no es necesario desmontar la rueda de la horquilla en caso de pinchazo, es posible que para meter la bici en el coche por ejemplo si lo sea, y de este modo la tarea es más sencilla que nunca.

Un montaje inigualable para la Cannondale Scalpel Hi-MOD Ultimate 2021

Desde luego en Cannondale han puesto toda la carne en el asador para tratar de conseguir la mejor bici del momento. Una marca como Enve se encarga de aportar manillar, tija y unas espectaculares llantas M525.

De la transmisión se encarga el grupo estrella del momento, el Sram XX1 Axs. Grupo electrónico e inalámbrico que ya tenemos más que probado y cuyo funcionamiento es exquisito. 

En este caso se monta en la nueva versión Copper y con casette trasero 10/52. Algo que para algunos puede ser un problema ya que conlleva un salto mayor en la corona grande. De todas formas es algo a lo que acaba uno acostumbrándose y su mayor rango es una ventaja.

La ergonomía del mando es otro de los componentes que necesita algo de adaptación por parte del usuario, ya que cambia la ubicación de los pulsadores respecto al mando tradicional.

La frenada se le confía también a Sram con el modelo Level Ultimate. Son los mejores frenos para XC de la marca cuya relación peso-potencia es muy buena. En particular nos gusta el tacto de los frenos, muy equilibrado. Tienen una gran nitidez en el momento del contacto de las pastillas con el disco pero no son nada bruscos y se dosifica la frenada con facilidad.

Del sillín se encarga Prologo con su modelo Dimensión NDR CPC, sillín que nos ha parecido muy cómodo. En su superficie tiene unos paneles antideslizantes que funcionan muy bien.

Para terminar con el montaje hablaremos de los neumáticos. Monta los modelos Racing Ray y Racing Ralph de Schwalbe con la carcasa EVO SnakeSkin. 

Nos ha gustado su comportamiento, teniendo en cuenta que sobre todo son rodadores, pero últimamente nos hemos acostumbrado a neumáticos con algo mas de balón en bicis de XC y, a pesar de ser 2,25” no nos hubiera importado tener algo más de balón real.

En la piel de Henrique Avancini con la Cannondale Scalpel Hi-MOD Ultimate

Desde el momento en que te montas en la Cannondale Scalpel Hi-MOD Ultimate sientes algo especial, una de las mejores bicis de la copa del mundo bajo tus pies.

Llama la atención que la postura sobre ella no es nada forzada. Atrás quedaron los tiempos en que subirse a una bici de competición era estar incómodo. De hecho, se va bastante erguido, y es que a pesar de que el reach a ido aumentando en los últimos años (en este caso alrededor de 10mm respecto al la Scalpel anterior, dependiendo de la talla), las potencias también se han ido acortando incluso en mayor medida.

También nos hemos ido acostumbrando a los manillares cada vez mas anchos y con el Enve M5 carbon que monta la Scalpel con sus 76 centímetros hemos ido muy cómodos.

Asimismo juega a favor de la comodidad el montaje de los puños Esi Grips Chunky, nos parece todo un acierto ya que a la vez que otorgan un buen agarre, aportan un plus de absorción comparados con los puños de tipo lock on que suelen montar de serie la mayoría de bicis hoy en día.

Tras ajustar el sag de ambas suspensiones nos ponemos en marcha y la sensación que nos ofrece la bici en los primeros metros es de una bici muy compacta y algo mas dura de lo esperado. Claramente estamos sobre una bici de carreras y si nos ceñimos al sag del 25% recomendado por Cannondale las suspensiones se sienten bastante firmes.

La Lefty 8 tiene una tabla de presiones junto a la pinza de freno, pero en nuestro caso tuvimos que poner algo menos de lo indicado para tener el sag y dureza apropiadas. Tiene un tacto bastante progresivo al igual que la trasera. Ambas suspensiones tienen un tacto parecido y se ve que encajan a la perfección.

El mando remoto de las suspensiones solo tiene dos posiciones. El primer día de pruebas echamos un poco en falta una posición intermedia ya que en pistas con buen firme se notaba algo más de interacción de la deseada entre la pedalada y la suspensión. Pero ese día llevábamos un pelín más del sag recomendado. Una vez con el amortiguador a la presión correcta la sensación de movimiento al pedalear es mínima y cuando el terreno es favorable echamos mano del bloqueo y en esta bici hablamos de un bloqueo de verdad.

En subidas con buen firme y el bloqueo activado se nota una rigidez excepcional, por mucho que te retuerzas sobre los pedales no se nota ninguna flexión indeseada.

En las subidas técnicas se siente ligera y ágil. Y en estas situaciones te das cuenta de que la combinación del ángulo de dirección relajado y el offset tan pronunciado de la horquilla realmente funciona. A pesar de tener la rueda tan adelantada la dirección se siente muy manejable y la bici tiene el nervio suficiente para facilitarte el paso a través de cualquier obstáculo.

Asimismo en este tipo de subidas bacheadas es donde salen a relucir las virtudes de su sistema de suspensión y es que la tracción en esta bici es realmente asombrosa, manteniendo en todo momento la rueda en contacto con el suelo.

¿Y qué hay de los descensos? Pues cuanto más técnicos y complicados mejor responde la Scalpel. El tacto progresivo de sus suspensiones le otorgan esa capacidad de absorber los impactos más fuertes, eso sí, hemos echado en falta una tija telescópica que nos dé ese plus de seguridad en las zonas de mayor inclinación.

El centro de gravedad está bastante bajo y su distancia entre ejes le otorga una gran estabilidad, además el hecho de que la rueda delantera este tan adelantada te da mucha confianza cuando las bajadas son muy pronunciadas.

Da gusto adentrarse en senderos técnicos con ella y afrontar esos pasos complicados que ponen a prueba tus capacidades, ya que con la Cannondale Scalpel Hi-MOD Ultimate juegas con ventaja.

Conclusiones

Después de los días que hemos disfrutado con ella se aprecia que ha sido diseñada teniendo en cuenta la exigencia que hay hoy en día en los circuitos de la copa del mundo. Actualmente una bici de XCO tiene que ser más polivalente que nunca y dar confianza en descensos y pasos técnicos como los rock gardens que tan de moda están. Y en este sentido la Cannondale Scalpel cumple más que sobradamente.

Y aunque su terreno natural sean los circuitos también es cómoda para afrontar largas distancias de modo que, ya sea en maratones o rutas no competitivas, la Scalpel otorga un plus de rendimiento. Aunque en este caso el usuario si que eche de menos una posición intermedia en el mando de bloqueo.

Lo único que añadiríamos es una tija telescópica y, teniendo en cuenta el elevado precio que tiene no estaría de más que trajera un potenciómetro de serie como alguna de sus competidoras directas.

En definitiva, el ciclista que busque una doble suspensión simplemente por el hecho de ganar en confort quizás tenga otras opciones en el mercado mas acertadas que esta Scalpel, pero si no concibes el MTB de otra manera que no sea con el cuchillo entre los dientes, ya sea con un dorsal o sin el, esta es tu bici.

Cannondale Scalpel Hi-MOD Ultimate: especificaciones y precio

  • Cuadro: Cannondale Scalpel 100mm, BallisTec Hi-Mod Carbon
  • Horquilla: Lefty Ocho Carbon 100mm
  • Amortiguador: Fox Float DPS Factory EVOLLlantas: ENVE M525 carbon 24h, tubeless ready
  • Bujes: Lefty 60 / Custom DT Swiss, 36t Star Ratchet, 12x148
  • Neumáticos: Schwalbe Racing Ray EVO, 29x2,25” / Racing Ralph EVO, 29x2,25”
  • Bielas: Sram XX1 Eagle DUB, 34t, Ai offset
  • Cambio: Sram XX1 Axs
  • Mando: Sram XX1 Axs
  • Casette: Sram XG-1299, XX1 Eagle, Copper, 10-52, 12 speed
  • Manillar: ENVE M5 carbon 76cm
  • Puños: ESI grips Chunky
  • Potencia: Cannondale 1, 1-1/8, 7º
  • Tija: ENVE carbon 31,6x40, 0mm offset
  • Sillín: Prologo Dimension NDR TPC Tirox
  • Frenos: Sram Level Ultimate, discos 160mm
  • Conectividad: Cannondale Wheel Sensor
  • Precio: 11.499€

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