López escribe su nombre en el Gamoniteiru

Carretera 2 sep. 2021 17:09 Germán M.

Etapa reina con final debutante: el Gamoniteiru era una incógnita y por delante quedaba la última gran batalla de esta Vuelta 2021. Nadie se iba a guardar nada en un día como hoy. Al final, pocas fuerzas y un puerto durísimo hicieron que un ataque de Supermán López en la última parte del puerto le diese la primera victoria a Movistar en la Vuelta a España 2021. Y qué victoria. Mas le aguantó a Roglic durante toda la subida.

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Primera parte: ataque, grupo numeroso y 5 minutos para Storer

Llegaba la última bala, la de plata, llegaba la hora de la verdad. La etapa 18 era sin duda el último escalón antes de las jornadas finales de esta Vuelta 2021 y traía una auténtico etapón, un perfil demoníaco y un plato fuerte a la postre: el debut del Gamoniteiru, un puerto demencial de casi 15 kilómetros al 9,8% a una altitud de más de 1700 metros en la cumbre. Un infierno de categoría especial.

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Viendo su perfil se olvidaba uno de que antes los ciclistas tenían que subir otros tres puertos: San Llaurienzu, de primera categoría, 10 kilómetros al 8,6%; La Cobertoria, 8 kilómetros al 8,6%; y una rampa de segunda, el Alto La Segá, 12 kilómetros a casi el 4%. Claro, con ese plan para la jornada de hoy, era normal que el miedo cundiera entre el pelotón, unos 150 valientes en busca de la supervivencia en esos 162 kilómetros de etapa.

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Pero entre los valientes siempre hay temerarios. El primero de ellos fue James Piccoli. El del Israel Start-Up Nation atacó en el kilómetro tres y rompió la calma, a la que se unió un pequeño grupo que fue sumando y sumando ciclistas, hasta contar 32 en el kilómetro 15, con una ventaja de algo más de 1 minuto y 20 segundos.

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Esa diferencia se fue y se fue, sin control y sin miedo por parte de los equipos importantes en esta Vuelta 2021. Tanto se fue, que superó los 5 minutos en el kilómetro 50. Piccoli no tenía suficiente con ese primer ataque, y volvió a atacar dentro de la fuga, un hecho que propició que, por mucho que tirase el pelotón, la diferencia se mantuviese.

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Día frío, con la amenaza de lluvia de ayer, pero tapado y sin agua durante toda la mañana. Buen clima para dar pedales, malo para bajar y enfrentarse al aire frío, así que los ciclistas se protegían para no coger frío al bajar de San Llaurienzu.

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De entre la fuga, primero se segmentó un grupo de 18 ciclistas y, de entre ellos, Storer se lanzó a la machada. Se marchó en solitario a 70 de meta y le metió un minuto a sus perseguidores y algo más al grupo numeroso del que huyó. Movistar, en cuadro, tiraba del pelotón y reducía la ventaja con respecto al grupo grande, pero Storer aumentaba la suya con respecto a estos y se iba dos minutos. La situación a 30 kilómetros de meta, con los dos últimos puertos por delante y el Gamoniteiru esperando, era esa, pero quedaba toda la tela por cortar.

El desenlace en el Gamoniteiru

Obviamente, las esperanzas del Movistar estaban puestas en que Roglic flaqueara después de la exhibición de ayer en Covadonga. El esloveno se mantenía a tono en el grupo, y por eso Movistar intentafa subir el ritmo, para intentar dejarle solo. Kuss entró segundo ayer, así que totalmente solo iba a ser complicado, pero había que intentarlo.

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El UAE empezó a tirar con vehemencia y cogió a todos los fugados. A todos menos a Storer, que se plantaba en el último tramo sin apenas opciones. Corredor valiente y gran Vuelta 2021 ha hecho el del DSM. En ese Cordal de segunda categoría el UAE apretó todas las tuercas. Majka colaboró con su líder y filtró el grupo de favoritos, algo que también le servía a Movistar, del que ya sólo quedaban Mas, López y un José Joaquín Rojas que hacía de gregario hasta reventar. Venía una bajada rapidísima y la subida al infierno del Gamoniteiru.

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Y, sin tiempo para la duda, comenzó el Gamoniteiru. Aquí estaba este puerto que ha generado tantísimas expectativas. Bardet se había ido pero se había reintegrado al pelotón, así que era Storer contra el mundo. Poco más de dos minutos para él cuando Rojas desconectaba a 12 de meta. Y fue ahí cuando emergió la figura de David De la Cruz. Tremendo el ciclista de Sabadell: arrancada pausada pero constante, como una losa, despegarse del pelotón e ir cogiendo un minuto, atrapar a Storer y avalanzarse con actitud hacia los últimos 7 kilómetros de Gamoniteiru. Bravo.

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Storer se pegó a rueda del catalán, pero aguantó un kilómetro. Eso sí, al Intermarché le dio por tirar y la ventaja bajaba hasta los 35 segundos, pero la cadencia de David daba esperanzas. A poco más de 4 kilómetros para meta, cambió la cosa: cambio de ritmo tremendo de Egan Bernal, y Roglic a rueda. Le volvía a hacer la etapa el colombiano, pero López estuvo muy atento y cerró la brecha, llevándose con él a Mas. Pero todo esto perjudicaba a De la Cruz, que veía cómo se esfumaban sus opciones. Y, tras ese esfuerzo de Supermán López, el de Movistar pudo comprobar que iba más fuerte, así que no se lo pensó: a 3,5 kilómetros de meta, atacó con una cadencia impresionante, con unas piernas de otra galaxia.

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López cogió 35 segundos y pasó como una moto a De la Cruz. A 2 kilómetros de meta, Roglic atacó. Sólo le aguantaron Enric Mas y Egan Bernal, suficiente para que Roglic echase el freno de mano. Justo cuando se reagrupaban, nuevo acelerón de Roglic y réplica de Bernal. Pequeños ataques imposibles de marcar grandes diferencias en un puerto como el Gamoniteiru. Así que acababan por reagruparse a los pocos metros. López iba a ganar a lo grande, a lo campeón. Es un ciclista con carácter ganador que suma otra cumbre mítica a su palmarés: cuarto triunfo de etapa en la Vuelta para él, esta vez entre la niebla.

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ETAPA 18

  1. López, M.A. (Movistar) | 4:41:21
  2. Roglic, P. (Jumbo Visma) | +14
  3. Mas, E. (Movistar) | +20

GENERAL

  1. Roglic, P. (Jumbo Visma) | 73:24:25
  2. Mas, E. (Movistar) | +2:30
  3. López, M.A. (Movistar) | +2:53

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