Entrevistamos en exclusiva a David Valero

Berto Gallego - 2016-09-21 13:30:00

El de David Valero (Baza, Granada, 1988) es un caso excepcional, su camino hasta la élite del mountain bike no ha seguido los renglones marcados para la mayoría. Circunstancias de la vida le impidieron llegar al profesionalismo a las edades habituales, pero su talento y perseverancia le han permitido entrar, esta temporada, entre los diez bikers más sólidos del momento.

En esta entrevista nos cuenta, emocionado, cómo fue su experiencia en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, de qué manera afronta el enorme reto de afianzar el rendimiento de 2016 en los próximos años y muchas cosas más. Lean a David Valero.

David Valero

¿Qué hizo que empezaras a practicar este deporte? ¿Cuál fue tu primera bicicleta? ¿Pensabas que ibas a llegar hasta donde has llegado?

Bueno, desde chico he practicado mountain bike con un grupo de amigos de mi barrio, y la verdad que nunca podía llegar a imaginar poder alcanzar estas metas. Pero con el paso del tiempo vas viendo los resultados, vas viendo la progresión y te vas dando cuenta que puedes hacerlo. Mi primera bicicleta fue una Otero.

Llevas relativamente poco en el mundo del mountain bike, ¿qué se te pasa por la cabeza cuando estas codeándote junto a los mejores bikers del mundo?

Son referentes míos, ídolos, y son gente con quien comparto muchos momentos. Trato de mejorar y fijarme mucho para llegar a ser como ellos. Ahora mismo se les tiene un poco de respeto porque los tengo en un pedestal, pero poco a poco vas siendo más consciente de que tienes que perder esos miramientos para superarles algún día.

El hecho de empezar tarde a correr profesionalmente no ha impedido que te veamos con los mejores, ¿hubieses preferido empezar más joven en el mundo de la competición?

Bueno, como cualquier biker, me hubiese gustado comenzar desde las categorías inferiores, pero por circunstancias que te pone la vida no pude empezar antes. Actualmente disfruto de donde estoy, de cómo lo he conseguido, y estoy satisfecho con los resultados y  la adaptación que estoy teniendo con el paso de los años.

Este es un deporte en el que se aprecia mucho el trabajo, se evoluciona considerablemente con el tiempo. Además, las lesiones me están respetando dentro de lo que cabe.

¿Cuál fue tu primera prueba? Casi todos los ciclistas, cuando vamos a nuestra primera carrera acabamos como podemos, no llevamos la preparación adecuada, ni la alimentación necesaria...¿fue tu caso?

Mi primera prueba fue cuando Orbea organizaba el Maratón en la Sierra de Cazorla, tendría unos 16 años. Fue una prueba que iba con la idea de disfrutar de las bajadas, llevaba la mentalidad de disfrutar el deporte más que competición en sí. Se aprende mucho de ese tipo de carreras porque te pones en situación y te enseña a vivir las carreras de otra manera.

David Valero ha pasado, en tan solo cuatro años, de ser ciclista amateur a ser ciclista de referencia tanto a nivel nacional como mundial. ¿Cuándo viste por primera vez que tu sueño se podía hacer realidad?

Cuando Olympia me ofreció la oportunidad de dedicarme 100% al ciclismo y correr calendario internacional, aunque el año pasado por desgracia tuve la lesión que me tuvo alejado de mi mejor estado de forma casi toda la temporada. A partir de la firma con ellos se me abrieron las puertas del ciclismo profesional.

¿En qué momento David Valero dejó de ser amateur para convertirse en ciclista profesional? ¿Cambia mucho tu vida cuando pasas a profesional?

Es un cambio muy radical, mi progresión ha sido progresiva, trabajaba en una tienda a jornada partida y sacaba hueco para entrenar de donde fuese, al siguiente año trabajaba solo media jornada, y ya al siguiente año me dediqué 100% al ciclismo. Conforme he ido dedicándome más a la bicicleta me he dado cuenta que mejoraba el rendimiento.

¿Cómo era el día a día antes de ser profesional? ¿Y después?

Me levantaba temprano, entraba a las 10 a trabajar, salía a las 14, me iba a entrenar y a las 17h de vuelta a la tienda. Esos huecos para entrenar se notan luego en el día a día, que no haces la recuperación necesaria y va generando un estrés que se va acumulando.

Desde que soy profesional intento llevar un horario que sea asequible, para tener la tarde libre o para realizar algo de gimnasio.

David Valero

¿Qué sientes cuando vas a pruebas mundiales, europeas, o recientemente a los Juegos Olimpicos y sabes que tienes a todo tu país detrás de las pantallas mandándote toda la fuerza posible?

La experiencia de ir a los Juegos Olímpicos, el apoyo de todo el país, de toda mi familia y amigos, las ganas de hacerlo bien y dejar a España en lo más alto ha sido lo más grande. Fui con mucha motivación y muchas ganas de hacerlo bien, lo mejor posible, porque representar a España es algo que me llena como español que soy.

Antes que nada, felicitarte por tu reciente Top 10 en los Juegos Olímpicos de Río. Decías que entrar en los 10 primeros era un resultado bastante satisfactorio para ti, lo has conseguido, lo has trabajado y lo has luchado, ¿lo veías posible viendo el nivel que había? 

Lo veía complicado, porque estamos hablando de una prueba que requiere de mucha experiencia, pero bueno, viendo la última prueba que hicimos en Canadá y las sensaciones que llevaba sí que me dio bastantes esperanzas de conseguirlo. El resultado más o menos acompañó, la verdad que en mente llevaba otro resultado, porque suelo ser muy ambicioso, pero siendo realistas es un puesto para estar bastante satisfecho.

Has montado en varias bicicletas con diferentes componentes en estos últimos años, por ejemplo recientemente os cambiaron las horquillas a casi todos los corredores por la nueva SID. Háblanos un poco de las novedades y las sensaciones que os ha transmitido el nuevo material.

El principal factor de diferencia ha sido el peso, la reducción del peso de la SID con respecto a la RS1. Me ha sorprendido mucho porque va muy suave, y el bloque es espectacular, me está gustando mucho. En mi opinión pienso que en XCO se irá implantando la SID por la forma de traccionar y la respuesta que ofrece. Quizás para otras disciplinas como maratón y all mountain montarán más la RS1, por una cuestión estética.

En toda la historia del mountain bike han cambiado bastantes cosas, tanto a nivel mecánico como tecnológico, ¿qué es lo que más te ha llamado la atención?

Actualmente lo que más me ha sorprendido han sido los cambios electrónicos, Shimano y Fox están haciendo un gran trabajo en que los cambios y suspensión trasera vayan por el mando electrónico y eso ofrece mucha limpieza en la bicicleta.

Este año has acabado varias veces entre los 10 mejores en pruebas de nivel mundial, incluyendo la 5ª posición en Lenzerheide, y la 8ª posicion en el Campeonato del Mundo. David Valero año a año va superándose ¿Dónde está el límite? ¿Cuál es ahora tu mayor objetivo?

Límites no nos ponemos ninguno, la progresión está siendo muy buena, las lesiones y las averías van respetando y esperemos que así siga, los resultados van saliendo, las carreras han salido bien casi todas, y ahora mismo estamos en una posición en la que lo importante es consolidarse Trabajaremos de cara a 2017 y lo que venga bienvenido será.

David Valero

¿Cómo ha sido la experiencia en Río? Tanto por el ambiente, la compañía de dos grandes como José Antonio Hermida y Carlos Coloma y el circuito.

La experiencia ha sido espectacular, por el hecho de estar en una villa olímpica y compartir villa con los mejores deportistas del mundo Mis compañeros me transmitieron mucha calma y tranquilidad, me ayudaron en todo momento, son personas con experiencia y me fueron ayudando. En cuanto al circuito era muy artificial, cosa que no estamos muy acostumbrados, pero no había ninguna zona que realmente tuviera peligro o que incitara a no tirarte, era asequible, un trazado muy rápido.

¿Esperas repetir en Tokio 2020?

De cara a Tokio tenemos dos años para centrarnos en la Copa del Mundo. Cuando se acerque el momento trataré de clasificarme para quitarme un poco la espinita que se me ha quedado en Río.

Este año se tenía que seleccionar a los 3 mejores bikers para los Juegos, y en España la decisión se demoró hasta última hora, ¿te cogió de sorpresa o te esperabas la selección?

Pues ni una cosa ni otra, sabía que estaba en buen momento de forma, y que estaba haciendo buena temporada, que era una de las temporadas más regulares que estaba teniendo; pero por otro lado cualquiera de los tres que fuéramos estábamos preparados para dar el máximo. La verdad que cuando me llamó el seleccionador me dio una alegría y una satisfacción tremendas, porque para mí es un placer representar España en unos Juegos Olímpicos, pero también me dio rabia porque tengo amigos que no tuvieron la misma suerte. Me dieron la enhorabuena y me felicitaron.

Habiendo corrido en tus inicios a nivel regional y autonómico, conociendo el nivel actual que hay, ¿cómo valoras la representación de Andalucía?, ¿ves posible que algún compañero que conozcas siga tus pasos?

Bueno, en Andalucía están tomándome un poco como referencia, viendo como yo he llegado, y ahora hay chavales luchando y haciendo las cosas bien para poder llegar. Hay muy buen nivel y siempre ha habido muy buena cantera de ciclismo, espero que de cara al futuro salga algún chaval y que algún día nos pongan las cosas difíciles.

Desde tu experiencia y lo que llevas recorrido, ¿qué consejos das a los ciclistas amateurs que luchan día a día para poder llegar a ser como tú?

Este deporte se trata de disfrutarlo, disfrutar cada momento, disfrutar las oportunidades que ofrecen los equipos, correr carreras… Yo, salgo a entrenar y salgo tratando de hacerlo lo más feliz posible, como si fuese la última vez. Tengo como filosofía disfrutar, incluso cosas más aburridas como los entrenos específicos trato de hacerlos más entretenidos. Hay que disfrutarlo y no tomarlo nunca como una obsesión.

¿Qué ha significado para ti correr y entrenar con gente que hace 5 o 6 años eran tus referentes?

Bueno, pues siempre que entreno por ejemplo con Jose Antonio Hermida o Carlos Coloma la verdad que trato de fijarme mucho en ellos, ya que tienen otra forma de ver los circuitos y siempre trato de aprender, coger todas sus ideas y todas las maneras de hacer las cosas que me puedan ayudar a mejorar. Compartir tiempo con ellos es una oportunidad fantástica que se me ha brindado, y que no pienso desaprovechar.

¿Le queda margen de mejora y aprendizaje a David Valero?

Yo creo que sí, porque casi todos los compañeros de la parrilla vienen de categorías inferiores y con una carrera más extensa. Yo creo que puedo mejorar bastante con  los años y ser un ciclista más completo cuando llegue a ser veterano.

Tras haber finalizado la Copa del Mundo,  ¿qué balance haces de la temporada?

Para mí la temporada ha sido de sobresaliente, porque no me esperaba acabar entre los 10 primeros la Copa del Mundo y número 7 del ránking mundial UCI. Para mí ha sido una temporada espectacular que espero poder repetir.

Muchas gracias David por este ratito que nos has brindado para que tanto nosotros como nuestros Brujuler's puedan conocerte más a fondo.

Si te ha gustado la entrevista de David Valero, no te pierdas la entrevista que le hicimos a Carlos Coloma, medallista Olímpico en Río de Janeiro 2016