Entrevista al internacional español Sergio Mantecón

Berto Gallego - 2017-01-04 19:30:00 - Mountain Bike

Sergio Mantecón (1984), ciclista del Trek Factory Racing Team, ha sido una de las referencias de nuestro mountain bike en la última década. Plata en el Campeonato de Europa de Moscú 2012 y olímpico en los Juegos de Londres celebrados el mismo año, en 2016 se quedó fuera de la cita de Río por decisión del seleccionador. La durísima competencia le obligó a excluir a bikers excepcionales como él.

Sobre la digestión de aquel varapalo, la temporada recién concluida, sus orígenes en este deporte y sus planes para seguir cosechando éxitos con la vista puesta, a largo plazo, en sacarse la espina en Tokio 2020, charlamos con él en esta entrevista exclusiva que hemos tenido el placer de realizar.

Sergio Mantecón

¿Qué hizo que empezaras a practicar este deporte?

Principalmente comencé a usar la bici como medio de transporte, a raíz de ahí ya me fui introduciendo en rutas más largas, haciendo mis excursiones por la montaña, y luego, ya por el año 2000, fui con mis amigos a ver el Campeonato del Mundo a Sierra Nevada. Fue ahí donde descubrí este deporte y me di cuenta de que realmente me apasionaba. Por ese entonces no se me pasaba por la cabeza que podría llegar a profesional, pero ahí fue cuando me enganché de verdad.

¿Cuál fue tu primera bicicleta? ¿Pensabas que ibas a llegar donde has llegado?

Fue una BMX. Nunca me había planteado llegar a profesional, simplemente me tomo este deporte como un estilo de vida, además de ser un mundo competitivo es como una rutina, lo hago porque me apasiona, sin más.

¿Cuál fue tu primera prueba?  ¿Qué pensaste al llegar a la meta?

Simplemente pensé: ¡Buah, qué buen rato!, fue una carrera en un circuito de BMX pero con bici de mountain bike, fui con mis colegas a disfrutar. Al final creo recordar que hice tercero. Viví una sensación muy especial al cruzar la línea de meta, fue una sensación muy agradable y muy reconfortante.

Sergio Mantecón

¿Cuándo te diste cuenta que podías llegar a ser ciclista profesional?

Realmente, cuando me llegó. Siempre le di prioridad a mis estudios y nunca me lo había planteado. Me cogió en la universidad y finalmente por compromisos deportivos me vi casi obligado a dejarla.

¿Cambia mucho tu vida cuando pasas a profesional?

No me cambió mucho porque desde siempre lo llevaba todo muy planificado, siempre con mi entrenador tenía el tiempo estructurado para llevar a cabo cada entrenamiento, ya  era mi estilo de vida antes de dar el salto.

¿Qué sueles comer el día de competición? ¿Y los días previos?

Los días previos, desde el viernes solemos hacer la “famosa carga de hidratos”, que consiste en comer más hidratos de la cuenta, debido a que es nuestra gasolina para mantener los depósitos llenos. Y el mismo día a mi personalmente me gusta comer poco, ni mucho para tener la sensación de pesadez ni tan poco como para correr el riesgo de quedarme vacío durante la competición.

Sergio Mantecón

¿Cómo valoras el apoyo que te ofrecen desde la factoría TREK Factory Racing?

Al ser una gran marca es una empresa que siempre tienen solución para todos los problemas, no hay lagunas ni imprevistos sin solución. Luego en cuanto material siempre podemos contar con la máxima calidad. Y también es muy importante para mí que valora nuestras opiniones, las tienen en cuenta, y eso nos hace sentirnos partícipes de la evolución de las bicicletas.

¿Cuál ha sido el día más feliz encima de la bicicleta para Sergio Mantecón? ¿Y el peor?

Días malos hay muchos en comparación con los buenos, por eso buenos nos saben tan dulces. Malos, diría el día en el que me quedé fuera de los seleccionados para los Juegos Olímpicos, o carreras de la Copa del Mundo en las que vas bien situado, con buenas sensaciones, y un contratiempo te deja fuera.

Este año eres Embajador de la Costa Blanca Bike Race junto a Ibon Zugasti, ¿os veremos juntos corriendo?

No lo creo, porque son diferentes conceptos como corredor, quizás el mío sea más puro y duro como competidor y corredor e Ibon es más cercano a la gente. Ibon irá también a disputar la victoria, pero en un sentido más amateur. Tenemos un perfil muy diferente.

Sergio Mantecón

¿Cómo se lleva el tener tanto protagonismo en la única competición UCI por parejas?

Para mí es un orgullo, porque es un proyecto que comenzamos con el organizador de la prueba y me pidió mi ayuda para planificar formato,etapas, zonas y recorridos. Es un placer que piensen en mí para ayudarles.

En toda la historia del mountain bike han cambiado bastantes cosas, tanto a nivel mecánico como tecnológico, ¿qué es lo que más te ha llamado la atención?

Es un deporte que ha evolucionado mucho y que sigue evolucionando. Me quedaría con las ruedas de 29” y la posibilidad entre rígida y doble, pero todo en la historia del mountain bike ha ido evolucionando bastante.

La decisión de qué bikers representarían a España en los JJOO se demoró mucho, ¿piensas que el proceso será igual para Tokio 2020 o cambiará?

Espero que sí, espero que cambie no solo la demora del criterio, sino que se establezca un criterio. Porque el problema ha sido que no sabemos por qué han ido los que han ido ni los que no han ido por qué no. Los Juegos no los podemos preparar en un mes de entrenamientos.

Sergio Mantecón

Desde tu experiencia y lo que llevas recorrido, ¿qué consejos das a los ciclistas amateurs que luchan día a día para poder llegar a ser como tú?

Pues que nunca pierdan esa chispa e ilusión de disfrutar de la bici, y que si realmente sueñan con algo pues que luchen y entrenen para conseguirlo.

¿Se plantea Sergio Mantecón los Juegos Olímpicos de 2020, o tienes otros objetivos en mente más cercanos?

A largo plazo están en mi cabeza, por supuesto. Pero en estos 4 años hay muchas competiciones, hay por delante otras grandes citas en las que defender los colores del TREK FACTORY RACING, que son los que me dan la oportunidad día a día de seguir disfrutando del mountain bike.

¿Qué balance haces de la temporada 2016?

La temporada ha sido irregular, ha estado bastante condicionada por la suerte. La Copa del Mundo ha sido un poco caótica, pero en el Campeonato de Europa y el Campeonato del Mundo si considero que he estado a la altura.

Sergio Mantecón