Absa Cape Epic 2022: todos los favoritos a la victoria

Absa Cape Epic 2022: todos los favoritos a la victoria

Mountain Bike 19 mar. 2022 21:10 Ignacio P.

La Absa Cape Epic 2022 está a punto de comenzar, una nueva edición que llega apenas 6 meses después de la última, debido a los retrasos provocados por la pandemia, pero dispuesta a recuperar la normalidad. Esta carrera es conocida como el "Tour de Francia del mountain bike" y en 2022 tiene pinta de que hará gala de su apodo por su exigente recorrido.

nino lars cape epic 2022

Nino Schurter y Lars Forster parten como grandes favoritos de la Cape Epic 2022

Aunque para 2022 echamos en falta a algunos nombres, por ejemplo no estará Jordan Sarrou, uno de los últimos ganadores de la prueba, ni tampoco veremos a ningún integrante del Cannondale Factory Racing, lo cierto es que el nivel de favoritos es tan alto como siempre y de nuevo estaremos ante la carrera XCM por etapas más importante y difícil del año.

Como cada año, hay muchas parejas con potencial para ganar etapas y meterse en la lucha por el podio, pero aquí vamos a quedarnos con 4 que a nuestro juicio sería una sorpresa no verles en el podio final el 27 de marzo. 

Los claros favoritos a la victoria son los suizos Nino Schurter y Lars Forster del equipo SCOTT SRAM, ambos ganaron esta prueba en 2019 y Schurter, actual campeón del mundo XCO, lleva meses preparando la carrera a conciencia entre Sudáfrica y Suiza. Schurter ya ganó la última Twanka Trek a modo de preparación y no cabe duda que la Cape Epic es uno de los objetivos del año, no hacerlo se podría podría considerar como una decepción.

Nino y Lars ganadores de la Cape Epic 20219
Nino y Lars ganadores de la Cape Epic 20219

Pero en la parrilla de salida habrá otro campeón del mundo, el de la propia modalidad. El alemán Andreas Seewald ganó el título Mundial de XCM la pasada temporada y formará pareja con el checo Martin Stošek bajo el equipo Canyon Northwave. Ambos han demostrado que llegan en una gran forma tras ganar la Andalucía Bike Race, pero habrá que ver cómo gestionan ésta carrera.

Andreas Seewald y Martin Stosek ganadores la pasada Andalucía Bike Race

El sudafricano Matthew Beers, ganador de la última Cape Epic junto a Sarrou, sí que intentará revalidar el título, y lo hará junto al estadounidense Christopher Blevins. La pareja del Specialized parte como una de las grandes favoritas, pero aún queda por comprobar cómo afronta Blevins, actual campeón del mundo de Short Track, una carrera de este tipo.

Matt Beers ganador de la última Cape Epic

Y entre los firmes candidatos al podio encontramos a una de las parejas más sólidas, la del equipo Buff Megamo formada por el neerlandés Hans Becking y el portugés José Días. La pareja ya quedó tercera en la edición de 2021 y no sería raro que escalara alguna posición del podio para 2022.

Becking y Días, terceros en la Cape Epic 2021

En cuanto a la participación española, habrá una gran representación con la presencia de Miguel Muñoz formando pareja con el portugués excampeón del mundo, Tiago Ferreira. El recién creado SCOTT Cala Bandida estará en Sudáfrica con Sergio Mantecón y Francesc Guerra. El Orbea Factory Team es uno de los equipos con más afición en la Cape Epic y esta vez Ibon Zugasti hará pareja con Anton Sintsov. Y otra pareja que seguro que la vemos rodar muy delante en la clasificación es la del exciclista profesional Alberto Losada y el especialista en XCM Roberto Bou.

Todo abierto en la prueba femenina

La carrera femenina llega muy abierta una edición más. Algo que ya es habitual en la prueba, pero que a diferencia de otras ediciones podría ser sinónimo de mayor espectáculo en competición. Es difícil apuntar a una pareja de claras favoritas a la victoria lo que podría propiciar que por primera vez desde hace algunos años veamos una lucha por la victoria real a lo largo de las etapas. 

Será la primera vez que la francesa Pauline Ferrand Prévot, la única ciclista campeona del mundo en carretera, ciclocross y XCO, compita en la Absa Cape Epic y lo hará junto a la experimentada ciclista Robyn de Groot, cuatro veces podio en la Cape Epic. Podrían llegar a complementarse bien y ser una pareja candidata a la victoria, pero tanto por la distancia para Pauline, como por la falta de preparación de Robyn (ella misma lo ha explicado) llegan con más dudas que certezas.

Pauline Ferrand Prevot debutará en la Cape Epic

La suiza Ariane Lüthi y la sudafricana Amy Wakefield son quizás la pareja con más opciones a ganar la Absa Cape Epic 2022. Ambas han demostrado que se entienden bien, ganaron la pasada ABR, y la suiza ya sabe lo que es ganar una Cape Epic. Quizás esté ante la gran oportunidad de lograr aquí otra victoria.

Ariane Lüthi y Amy Wakefield

Mariske Strauss y Candice Lill, ambas sudafricanas, son otras de las que estarán en la pelea del podio seguro. Vienen de ganar la Tankwa Trek y compiten en casa.

Del Specialized Factory Racing se echa en falta la pareja ganadora de la pasada edición, Sina Frei-Laura Stigger, pero a cambio debutará uno de sus recientes fichajes. La estadounidense Haley Batten competirá junto a la argentina Sofia Gomez Villafane. Para las dos será su primera vez en la Absa Cape Epic.

La carrera comenzará el próximo 20 de marzo a las 10:00, hora española, con la etapa prólogo. Aquí podéis consultar el listado completo de parejas que tomarán la salida de la Cape Epic 2022, y no olvidéis que las etapas se podrán ver en directo cada día en YouTube, aquí os dejamos los horarios y enlaces.

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