La UCI pone fin a las retransmisiones de Red Bull TV en la Copa del Mundo de MTB

La UCI pone fin a las retransmisiones de Red Bull TV en la Copa del Mundo de MTB

Mountain Bike 22 feb. 2022 10:08 Ivan F.

El grupo estadounidense Discovery tiene la mirada bien puesta en el ciclismo. Claramente, desde hace algunos años, la intención de los propietarios de Eurosport y GCN es convertirse en la referencia audiovisual de este deporte, y van lográndolo pasito a pasito. El último lo acaban de dar, y es bastante importante, porque la UCI ha anunciado que pone fin a las retransmisiones de Red Bull TV en la Copa del Mundo de MTB, a partir de 2023. Desde ese momento y durante 8 años, Discovery se hará cargo tanto de la organización como de la producción del evento.

Fin de Red Bull TV Copa del Mundo MTB

¿Qué significa el fin de Red Bull TV en la Copa del Mundo?

Nada menos que 10 años hace que Red Bull Media House, la productora de la multinacional de bebidas energéticas, se hizo cargo de retransmitir la Copa del Mundo MTB. Fue en 2012 cuando sustituyó a Freecaster.tv, y consiguió convertirla en todo un éxito. Tanto que, en 2018, extendió su contrato con la UCI durante 4 temporadas más, hasta el pasado 2021. Así que podemos hablar de esta última década como de uno de los momentos clave en la popularización de este deporte; sin ir más lejos, la propia UCI asegura que Red Bull logró "aumentar significativamente las audiencias de la competición en ese periodo".

Lo cierto es que todavía podremos seguir disfrutando de sus retransmisiones a lo largo de este 2022 (la Copa del Mundo arrancará ya el 26 de marzo con el descenso en Lourdes, y luego tendremos XCO y XCC el 8 de abril en Petrópolis), antes de que tome el relevo Discovery Sports Events. Este es, desde septiembre del año pasado, el nuevo nombre de lo que durante 15 años se había conocido como Eurosport Events. Es decir, la filial del grupo dedicada a la promoción y gestión de eventos deportivos, que trabaja sobre todo en los ámbitos del automovilismo y el motociclismo, pero que también está entrando rápidamente en el ciclismo.

 Logo Red Bull TV

Y se trata de un auténtico gigante: en 2021 organizó "28 eventos con más de 3.000 horas de cobertura internacional multiplataforma" y 800 millones de personas como audiencia total, según la información aportada por ellos mismos. Su último gran acuerdo también había sido con la UCI, ya que ellos son los responsables de la nueva Champions League de Ciclismo en Pista, que nació el pasado noviembre.

Ahora, según apunta la Unión Ciclista Internacional en un comunicado, han sido los ganadores del concurso público de licitación abierto para sustituir a Red Bull TV en la Copa del Mundo MTB. Y en estos momentos las dos partes se encuentran en proceso de negociación, para definir bien todos los aspectos deportivos, comerciales, de producción y de retransmisión que incluirá el contrato. "Discovery Sports se pondrá en contacto con los organizadores de las pruebas de la Copa del Mundo de Mountain Bike UCI 2022, así como con aquellos que han expresado interés en albergar alguna en 2023 y 2024", apunta también la nota emitida por el organismo con sede en Suiza.

 UCI Copa del Mundo MTB fin Red Bull TV

La apuesta de Discovery por el ciclismo

Desde su entrada en el accionariado de Eurosport en 2012, Discovery (que, recordemos, fue patrocinador del equipo de Lance Armstrong entre 2005 y 2007) ha tratado de posicionarse como líder del mundo del ciclismo, quizás al ver que había sido históricamente muy maltratado por las cadenas de televisión tradicionales, a pesar de sus altas audiencias. Desde entonces, se ha hecho con los derechos (en exclusiva o no) de la mayoría de grandes pruebas a nivel europeo, tanto en carretera como en ciclocross y pista.

E incluso ha llegado a entrar en negociaciones con RCS, los organizadores del Giro de Italia, para sustituir a la cadena pública RAI en la producción de las imágenes para todo el planeta. Aunque esto finalmente no sucederá, sino que será una empresa independiente, Euro Media Group (EMG), quien lo haga, como ya sucede en el Tour de Francia.

En 2018, además, el grupo estadounidense amplió su oferta ciclista comprando Global Cycling Network (GCN) y Global Mountain Bike Network (GMBN). El año pasado, reorganizó sus cadenas deportivas, reuniéndolas bajo el paraguas Discovery Sports (a secas, sin 'Events'). Y, en este justo momento, se encuentra en un punto clave de su historia, pues está en medio de una fusión con otro gigante del entretenimiento, WarnerMedia (propietario del estudio Warner Bros., de la CNN o de HBO, entre otros). Habrá que ver lo que esto supone para el mountain bike, pero sin duda es de esperar un nuevo salto de calidad y un acceso aun mayor a las audiencias en todo el mundo.

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A UCI encerra as transmissões da Red Bull TV da Copa do Mundo de MTB

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